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Regulador europeo impone multa multimillonaria a TikTok por violar ley datos de menores

Sep 18, 2023

Un regulador de la Unión Europea (UE) impuso hoy una multa de unos 368 millones de dólares a la red social de capital chino TikTok por incumplir las normas de protección de datos para los menores, la última de una serie de sanciones contra los gigantes tecnológicos.

TikTok Technology Limited tendrá que pagar «multas administrativas por un total de 345 millones de euros» (unos 368 millones de dólares) y ajustar sus operaciones para cumplir las normas en un plazo de tres meses, anunció la Comisión de Protección de Datos irlandesa (CPD) en un comunicado replicado por la agencia de noticias AFP.

Este organismo regulador irlandés -que tiene un rol central en asegurar el cumplimiento de las normas de la UE- abrió una investigación en septiembre de 2021 sobre las prácticas de esta red social, filial del gigante chino ByteDance.

TikTok tiene 134 millones de usuarios en la UE y esta indagatoria comprende prácticas entre el 31 de julio y el 31 de diciembre de 2020.

El regulador explicó que la inscripción de los menores de 18 años en la red social se hacía de una forma que definía por defecto las cuentas como públicas.

Otro problema detectado por el organismo es que una función de TikTok denominada «conexión familiar», que permite enlazar la cuenta de un adolescente a la de su progenitor, no incluía una verificación adecuada de la filiación.

La autoridad regulatoria analizó los pasos de verificación de la red social para evitar la inscripción de menores de 13 años y no encontró ninguna infracción, pero señaló que la plataforma no evalúa de forma adecuada los riesgos que enfrentan los más chicos.

La sede europea de TikTok está en Dublín, donde también tienen sus oficinas Google, Meta y la red social X.

En mayo, el CPD impuso a Meta una multa récord de 1.200 millones de euros (casi 1.300 millones de dólares) por transferir datos de usuarios de la UE a Estados Unidos.

TikTok afirmó que discrepa de forma «respetuosa» con la multa y que está «evaluando» cómo proceder.

«Las críticas del CPD se centran en funciones y configuraciones que estaban en vigencia hace tres años, y que cambiamos incluso mucho antes de que comenzara la investigación, como fue configurar que todas las cuentas de menores de 16 años fueran privadas por defecto», afirmó un vocero de TikTok.

La plataforma destacó que supervisa con cuidado la edad de sus usuarios y que toma las medidas necesarias y precisó que borró casi 17 millones de cuentas en todo el mundo en los tres primeros meses de este año por sospechas de que los usuarios eran menores de 13 años.

TikTok anunció a inicios de septiembre que había empezado a alojar en Irlanda los datos de sus usuarios europeos.

A principios de este mes, el gigante de las redes sociales abrió un centro de datos prometido desde hace tiempo en Irlanda, como se había comprometido en un intento de disipar los temores sobre la privacidad.

El Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) adoptado por la UE en 2018 es la ley más dura en temas de tecnología y garantiza que los ciudadanos den su consentimiento para las formas en la que se utilicen sus datos.